Volitelný

Australopithecus


Australopithecus - předchůdce člověka?

australopithecines jsou zaniklý rod hominidů. Název pochází z umístění (Jižní Afrika) první fosílie tohoto rodu (Latin australis pro „south“ a řecké pithekos = „opice“). Fosilie, známá jako Taung Kid, byla objevena v roce 1924 v lomu poblíž jihoafrického města Taung. Mezitím bylo v Africe nalezeno více než tucet nálezů, z nichž většina ve východní Africe.

Australopithecus žil v pliocénu před 4 až 2 miliony let. S velikostí asi 1,2 ma váhou 35 kg patřil k nejmenším rodům hominidů. Je pravděpodobné, že genový Homo se vynořil z Australopithecinů, pravděpodobně anagenezí. Při objemu mozku 450 - 550 cm³ mozek odpovídal asi jedné třetině velikosti mozku dnešních Homo sapiens.
Anatomie Australopithecus naznačuje alespoň dočasnou lokomoce na dvou nohách. Vzhledem k primárnímu stanovišti v lese a na stromech však může být vzpřímená procházka jen časově stabilní alternativou. Z fosilních nálezů je známo, že Australopithicinen převážně v lesích a poblíž řek žil. Proto mohla být výhodná lokomoce na všech čtyřech v aralolopithecinech.
Kromě toho je opotřebení chrupu ve prospěch převážně rostlinné stravy listů, kořenů, ovoce a ořechů. Možné použití nástrojů nemohlo být definitivně prokázáno na základě nalezených fosilií.
Je však velmi obtížné rekonstruovat přesný způsob života Australopithecus, protože fosilní nálezy jsou na jedné straně extrémně vzácné a na druhé straně prakticky nebyl nalezen žádný úplný kostra. Závěry týkající se životního stylu se týkají několika kousků kosti nebo fragmentů kosti. Také, 1974 objevil částečnou kostru Australopithecus afarensis jmenoval 'Lucy', sestával z méně než 40% původní kostry. Přesto se jednalo o jeden z nejúčinnějších nálezů v historii, a to právě kvůli jeho relativně dobrému stavu uchování a množství kostí.

Různé typy Australopithecines

A. anamensis: 4,2 - 3,9 milionu let, východní Afrika, nejméně 40+ nálezů
A. afarensis: 3,8 - 2,9 milionu let, východní Afrika, nejméně sedm nálezů
A. africanus: 3,0 - 2,1 milionu let, Jižní Afrika, nejméně čtyři nálezy
A. bahrelghazali: 3,5 - 3,0 milionu let, střední Afrika, alespoň jeden nález
A. garhi: 2,5 - 2,2 milionu let, východní Afrika, alespoň jeden nález
A. sediba: 2,0 - 1,8 milionu let, Jižní Afrika, alespoň dva nálezy

Vlastnosti: Australopithecus

rod:Australopithecus
název:lat. 'australis' = jih; Řecké 'pithekos' = opice
první záznam:1924 v Taungu (Jižní Afrika)
perioda:4 - 2 miliony let (pliocen)
výška:asi 1,1 m - 1,4 m
závaží:asi 30 - 40 kg
typy:A. anamensis, A. afarensis, A. africanus, A. bahrelghazali, A. garhi, A. sediba
cirkulace area:Východní Afrika do Jižní Afriky
objem mozku:450 - 550 cm³
jídlo:většinou zeleninové jídlo
použití nástroje:zatím neprokázáno
Vzpřímené zařízení:Ano, ale pouze dočasně