Informace

Živé fosílie


Coelacanth, mravenečník, gingko ...

Živou fosilií se rozumí nedávný druh, který již žil v podobné formě v jiném období dějin Země. Pojem „živá fosilie“ je sám o sobě zavádějící, protože tento pojem předpokládá, že živé fosílie neprošly vývojovým vývojem od svého vzniku. To však neplatí, protože vývojové faktory také trvale ovlivňovaly živé fosílie. Na rozdíl od jiných druhů se však morfologie změnila jen nepatrně, téměř vůbec.
Na první pohled jsou živé fosílie spíše důkazem, že k evoluci nedochází. Tato konkrétní forma skupin druhů je vysvětlena existencí extrémně stabilních ekologických výklenků, které zajišťují konstantní podmínky prostředí (jako například v hlubokém moři), takže druhy zůstaly po miliony let prakticky nezměněny, protože přizpůsobení nebylo nutné z hlediska stabilizace výběru.

Coelacanth

První nalezené zkamenělé coelacanty sahají do asi 400 milionů let do devonské éry. Až do svého opětovného objevení na konci 40 let byl coelacanth dokonce považován za vyhynulý. Zvláštností živých fosilií je často to, že kombinují vlastnosti dvou různých skupin. V případě coelacantu, kromě typických charakteristik ryb ve formě šupin a žábrek, přítomnost obojživelných rysů, např. Přešel a plíce. Tato skutečnost činí z coelacanth předmostí a poskytuje tedy důkaz o evoluční změně druhu, takže lze předpokládat, že se druh nevyvinul bok po boku, ale od sebe.
Následující kladogram ukazuje vývoj různých skupin (suchozemských obratlovců):
Pokud by se vyvinuli bok po boku, neexistovaly by žádné uzly, takže žádný organismus by neměl charakteristiky dvou skupin. Ale existence takových můstků jako je coelacanth (ryba a obojživelník), mravenečník (plaz a savec), ale také archeopterix (plaz a pták), se ukazuje na evoluční vývoj z předchozích druhů.