Volitelný

Nejstarší zvířata


Staré, starší, nejstarší ...

Je známo, že některá zvířata jsou mnohem starší než lidé. Vědci se po mnoho desetiletí snaží pochopit tajemství stáří některých tvorů, aby získali relevantní informace o lidském zdraví. Nejstarším doposud známým mužem byla Jeanne-Louise Calmentová a žila 122 let. Toto období není v živočišné říši neobvyklé a snadno se k němu dostanou zástupci několika skupin. Některé druhy jsou však tak staré, že mnohokrát překračují věk světoznámé francouzštiny.
V Antarktidě žije zvíře, které mnozí vědci nazývají skutečným Metuzalémem a dosahují věku až deseti tisíc let. Anoxycalyc joubini, obří houba obývající mořské dno, dosahuje výšky asi jednoho metru a živí se hlavně rozkládáním organických látek. Jeho vysoký věk přináší vědcům nízký metabolismus a spotřebu kyslíku v kombinaci. Studie ukázaly, že Anoxycalyc joubini roste pouze ve fázích a v závislosti na přísunu potravy a za určitých podmínek nezvyšuje velikost těla za několik desetiletí. Podobný neuvěřitelný věk dosahuje černého korálu zvaného Leiopathes. Vědci nalezli v pobřežních vodách vzorků na Havaji, jejichž stáří se odhaduje na 4200 let.
Mezi plazmi je želva Galapágy považována za absolutního vůdce z hlediska věku. Díky své genetické predispozici, vegetariánské stravě a tichému životu, který používá k úspoře hodně energie, může snadno žít až 200 a zřídka dokonce až 250 let. Nejstarší zajatá obří želva Galapágy byla 176 let a žila v australské zoo v australském Queenslandu.
Mezi savci jsou velryby považovány za zástupce nejvyššího věku. To je docela překvapivé kvůli vysoké rychlosti metabolismu a životnímu stylu plýtvající energií. Nejstarší kosatka, vědkyně jménem Granny, byla odhadnuta na 103 let. Vědci určili tento věk na základě jejich potomků. Existují fotografie Granny, které ji ukazují jako zralá žena na počátku třicátých let minulého století. Velryby Grónska však mohou dosáhnout téměř dvojnásobku vysokého věku.
Nejstarší jmenovanou rybou je jeseter, který jako živá fosilie obýval Zemi před 250 miliony let. Jeseter může v závislosti na druhu stárnout více než sto let. Nejstarší dosud doložený exemplář přežije 118 let, ale vědci mají podezření, že mnoho jeseterů je až 150 let starých.
Mezi vodními zvířaty lze humra sebevědomě nazvat Metuzalém. Protože se pohybuje jen příležitostně, na rozdíl od jiných korýšů s malým množstvím potravy a ty trávené jen velmi pomalu, metabolismus humra běží na nízký plamen. To je důvod, proč humři často dosáhnou sta let. Extrémně nízká rychlost metabolismu je také zodpovědná za dlouhověkost sladkovodní perly. To spotřebovává jen malé množství kyslíku, roste velmi pomalu a může tedy být až 110 let staré.
Některé druhy jsou známé tím, že dosáhly vysokého věku. Mezi tato zvířata patří například papoušek, který může být až devadesát let v závislosti na druhu ve volné přírodě. Nejstarší a zároveň nejslavnější papoušek, o kterém se říká, že žil s Winstonem Churchillem, dosáhl dokonce 105 let. I havrani často dosáhnou věku, který překračuje věk mnoha lidí ve věku devadesáti let. Mezi velkými suchozemskými savci je slon považován za nejstaršího zástupce. Ve volné přírodě dosáhnou sloni průměrného věku šedesáti, pokud zemřou na přirozené příčiny.