Informace

Nejmenší zvířata


Malý, menší, nejmenší ...

Mnoho bezobratlých je tak malých, že jsou pouhým okem neviditelní pro lidi. Patří sem například některé druhy pygmy vos, které kolonizují téměř celou Zemi, ale zůstávají z velké části nerozpoznané kvůli jejich malé velikosti. Nejmenší vosa, Kostarika založená na Kikiki Huna, měří pouze zlomky milimetru a je proto považována za nejmenší hmyz na světě. Některé druhy roztočů a obyčejný trpaslík brouk Baranowskiella ehnstromi, které vyrůstají v Evropě, jsou pouze zlomky milimetru dlouhé, a proto jsou pro lidi viditelné pouze pod lupou nebo mikroskopem. Kromě těchto drobných zástupců hmyzu a pavouků však existují především některé druhy obratlovců, kteří překvapují svou malou tělesnou velikostí.
Mezi opicemi a primáty existují dva druhy, které se díky své minimální velikosti vejdou do dlaně dospělého člověka. S průměrnou délkou těla devět centimetrů je lemur Berthe mouse lemur (viz také Leprechaun lemur) považován za nejmenšího zástupce primátů. Nachází se pouze v národním parku Kirindy Mitea na Madagaskaru, a proto se považuje za velmi vzácný druh. I když je o něco větší, ale stále malý, je Pygmy Marmoset nebo Cebuella pygmaea, což je považováno za svou délkou hlavy a hrboly v průměru 13 centimetrů za nejmenší ze skutečných opic. Opice Pygmy-hedvábí upřednostňuje život ve vysokých korunách deštných pralesů v Kolumbii, Ekvádoru, Bolívii a Peru a při narození váží pouhých 15 gramů.
Jedním z nejmenších savců na světě je arašídová pálka, která žije v Thajsku a roste ne více než 33 milimetrů. Tato zvířata žijí v koloniích, které mohou zahrnovat až sto zvířat. Biologové předpokládají, že populace je dnes omezena pouze na asi čtyři tisíce kopií, které žijí v několika jeskyních v Thajsku a Barmě. Jeho role jako nejmenšího savce sdílí netopýr prasete s Etruskovou myší, jejíž životní styl je relativně málo známý. Mimo jiné je původem ze Středozemního moře a je také stěží větší než 35 milimetrů. Na rozdíl od malého netopýra je však považován za neohrožený, protože obývá mnoho stanovišť a často zůstává v blízkosti lidských sídel. Také mezi králíky je Brachylagus idahoensis absolutní malé zvíře známé v německy mluvících zemích jako trpasličí králík. Není však úzce spřízněn s mazlíčkem podobným a mnohem větším trpaslíkem. Tato nejmenší na světě, původem ze západních amerických představitelů zajíce, dosahuje průměrné délky asi 24 centimetrů, ženy jsou výrazně větší než samci. Porodí několikrát ročně až osm mladistvých a při narození měří sotva více než sedmdesát milimetrů.
Včelí elf, druh kolibřík pocházející z Kuby, není jen nejmenším ptákem na světě, ale také popisuje zástupce teplokrevného obratlovce, který dosahuje nejmenší velikosti těla. Dospělé vzorky měří v průměru pouhých pět nebo šest centimetrů a na stupnici dosahují maximální hmotnosti 2 gramy. Hnízdo tohoto kolibříka, ve kterém samice včel skládá vejce, je odpovídajícím způsobem malé. Jsou to jen stěží větší než malý hrášek o průměru jen několika milimetrů.
Mezi ryby patří jediná domorodec do Austrálie Stout Infantfish, představitel goby, jehož délka těla je několik milimetrů jako nejmenší druh na světě. Za jednoho z nejmenších představitelů ryb lze uvést i Paedocypris, který měří maximálně osm milimetrů. Jeho malá velikost těla činí z této bažiny Sumatry nativní absolutní přeživší, protože může snadno přežít období extrémní dehydratace a cítit se nejpohodlněji ve zvláště kyselých vodách s pH do 2,9.
Jako nejmenší želva na světě měří Homopus signatus pouhých šest až maximálně osm centimetrů, přičemž rod Leptotyphlopidae žijící v Americe, Africe a Asii téměř devadesát různých druhů hadů, které jsou známé jako nejmenší z tohoto řádu s délkou pouze maximálně jedenáct centimetrů jsou.