V detailu

Kyselý déšť


Co je kyselý déšť? Definice a jednoduché vysvětlení:

než kyselý déšť jsou sraženiny, které mají nižší pH než asi 5,5 v důsledku působení různých chemických látek. Déšť je způsoben hlavně absorpcí dusíku a oxidu siřičitého (viz také kyseliny), které se uvolňují jako vedlejší produkty při spalování fosilních paliv v topných systémech a vozidlech. Kyselý déšť je jednou z hlavních příčin odumírání lesů, protože přímo poškozuje rostliny a mění jejich růstové podmínky chemickou změnou v půdě.

Příčiny kyselého deště

Při spalování zdrojů energie obsahující síru, jako je ropa, zemní plyn nebo uhlí, se do ovzduší uvolňují oxidy síry a dusík. Množství těchto chemikálií zvyšuje také nárůst domácností a rostoucí provoz a průmysl. Oxid siřičitý se v atmosféře kombinuje s dalšími látkami a vytváří různé kyseliny, zejména kyselinu dusičnou a kyselinu sírovou. V atmosféře jsou kyseliny sírové absorbovány deštěm, ale také sněhem, krupobitím a mlhou a dostávají se na zem, kde pronikají do půdy a usazují se na listech rostlin.

Účinky kyselého deště na životní prostředí

Poškození lesů ve velkém měřítku je v mnoha případech způsobeno působením kyselin sírových. Pokud se dostanou do půdy, změní chemickou rovnováhu, která rostlinám poskytne jejich obživu. Okyselení půdy primárně mění jemné složení živin a vodní rovnováhu, což způsobuje poškození jemných kořenů stromů. Především je za hromadné vymírání rostlin zodpovědné uvolňování hliníku a těžkých kovů. Ovlivňují přirozené funkce jemných kořenů a houbových plexů, které je obklopují. Výsledkem je, že stromy již nemohou nebo jen v omezené míře absorbují životně důležité živiny. Výsledný deficit živin vede v dlouhodobém horizontu ke ztrátě odolnosti stromu a ke zranitelnosti vůči nemocem a vnějším vlivům.
S oslabenými stromy mají snadnou hru nejen škůdci, jako jsou kůrovci a plísňové choroby. Nedostatek živin také dělá tkáň citlivější a vyschne. To je způsobeno přímým působením kyselin obsažených v dešti, které ulpívají na listech a jehlicích a ovlivňují tam funkci tzv. Stomaty. Pokud se již nemohou díky depozici kyselin uzavřít, dochází k rigiditě otevírající mezeru. Strom už nemůže uvnitř ukládat vlhkost a postupně vysychá. Bouře nebo bouře mohou rychle vést k významnému poškození kmene a větví v takovém nemocném stromu, protože látka je porézní a křehká.
Zatímco kyselý déšť v rostlinách může vést k různým chorobám a způsobit smrt celých lesů, jeho činností je také vážně poškozena voda a zvířata v nich žijící. Změněné pH vede k rozpuštění vápenatých střev a lastur měkkýšů, také mění růstové podmínky rostlin ve vodě a zbavuje mnoho zvířat jejich zdroje potravy. Proto je kyselý déšť spojován nejen s umíráním lesa, ale také se snižováním biologické rozmanitosti. Kromě toho k rychlému zvětrávání budov dochází také působením kyselého deště.

Opatření proti kyselému dešti

V regionech, kde jsou velká ložiska vápenatých hornin, jsou účinky výrazně nižší, protože vápno do značné míry neutralizuje kyseliny. V důsledku toho je v mnoha evropských zemích dnes rozptýleno velké množství vápna, aby byla krajina chráněna před okyselením. Je však nezbytné drasticky snížit emise toxinů, což je zajištěno zejména instalací filtračních systémů v průmyslových topných systémech a vozidlech. Důležitými opatřeními v boji proti okyselení životního prostředí jsou vyřazování elektráren z provozu, které používají fosilní paliva k výrobě elektřiny, využívání obnovitelných zdrojů energie a šetrné využívání energie obecně.