V detailu

Vonící (čichové vnímání)


Jak zápach funguje?

Vůně nebo čichové vnímání (Latinský olfacere = vůně) u lidí a savců funguje prostřednictvím smyslového orgánu nos.
Pach funguje podobně jako chuťové vnímání na základě chemické podněty, Molekuly vzduchu procházejí nosem do čichových buněk. U receptorových proteinů senzorických buněk se molekuly vážou a tím vyvolávají reakci, v důsledku čehož vzniká elektrická excitace (akční potenciál). Četné vzrušení dosahuje k čichové žárovce v mozku přes roh.
Celkem mají lidé asi 25 milionů čichových buněk. Pro srovnání, pes má desetkrát toto číslo (250 milionů) a, kromě mozku, mnohem větší čichovou žárovku než člověk. Lidský pocit čichu je tedy ve srovnání s jinými savci spíše slabý, přesto však dostatečně výrazný, aby vnímal „nebezpečné molekuly“. Toto je především evoluční pozadí čichu. Vůně nás chrání před degustací páchnoucích (a potenciálně jedovatých) potravin. Některé nebezpečné plyny automaticky vyvolávají obrannou reakci, např. zápach amoniaku. Tato přirozená ochranná funkce zajišťuje, že zápachovou látku nezbíráme a neodstraní ji z ní co nejrychleji.
Vůně se nestane jen na vědomé úrovni. Dokonce i vůně, které si nevšimneme, tzv. Feromony, se dostanou do čichových buněk v nose. Elektrické excitace však vedou jinou mozkovou cestou do mozku, takže nemůžeme cítit feromony a také si toho nevšimnout. Zatímco výzkum lidských feromonů je stále z velké části v plenkách, feromony hmyzu byly identifikovány jako komunikační prostředek. Mnoho hmyzů hledá / najde potenciálního partnera prostřednictvím sexuálních feromonů, jako je druh motýla hedvábných můr (přes několik kilometrů).
Vědecký pokus rozdělit pachy do smysluplných kategorií (analogických ke klasifikaci pěti chuťových smyslů) nebyl dosud uspokojivě vyřešen. I když existují některé modely pro klasifikaci zápachových vlastností (např. Pižmo, květinový, faul, ovocný, pikantní atd.), Žádný z nich není založen na vědecky podložených datech. Zápach nelze klasifikovat na základě molekulárních forem, protože i minimální změny v molekule vedou k velké změně ve smyslu vůně. Proto jsou takové kategorie zápachů nejvhodnější pro experimenty, ve kterých klasifikace kategorií zápachu sama o sobě netvoří předmět experimentu.
Níže jsou uvedeny hlavní procesy čichového procesu. Struktura nosu má svůj vlastní článek.

Průběh čichového vnímání

Vzduch je nasáván nosem a dosahuje čichové sliznice, na které jsou umístěny čichové buňky. Každá čichová buňka odpovídá pouze na specifickou molekulu zápachu, tzn. Jakmile molekuly vůně zasáhnou čichovou sliznici, mohou se připojit pouze k nejvhodnějším receptorovým proteinům. Navzdory vysokému počtu různých typů receptorových proteinů neexistuje samostatný receptor pro každý zápach. Individuální čichový dojem vzniká později v mozku kombinací aktivovaných receptorových proteinů.
Z čichových buněk se jednotlivá nervová vlákna k sobě přitahují a vytvářejí čichový nerv (čichový nerv). Čichový nerv sahá do čichové baňky (čichové baňky) v čichové kůře, lokalizované přibližně ve výšce přechodu z nosu na čelo v mozkové kůře. Odtud je informace o pachu směrována do telencefalonu (mozku) a poté v závislosti na propojení s hypotalamem, thalamusem nebo hippocampem (umístěným v limbickém systému).
Tento typ propojení v mozku je také zodpovědný za to, proč pachy často vyvolávají emoce nebo připomínají minulé situace, které souvisejí s právě vnímanou vůní. Limbický systém je sídlo paměti (hippocampus) a geneze emocí (amygdala).