V detailu

Kvartérní


definice:

kvartérní popisuje nejmladší a zároveň nejkratší epochu dějin Země, která začala asi před 2,6 miliony let a sahá až do současnosti. Vzhled člověka na Zemi je tedy jedním z nejdůležitějších vývojů v kvartéru. Vědci toto období dnes dělí na pleistocen a holocén. Název této éry sahá až do termínu, který vytvořil italský geolog Giovanni Arduino, který již v druhé polovině 18. století pojmenoval vrstvy skály v Itálii od primárního po kvartér. Jako vědecké jméno převládlo jméno Quatern teprve v roce 1829, kdy ho francouzský geolog a historik pojmenoval v této pánvi v pařížské pánvi s názvem Arduino.
Vzhledem k velmi krátkému trvání tohoto posledního období ve srovnání s předchozími epochami dějin Země není přesná hranice terciéru do kvartéru do dnešního dne jasně definována. Kromě hominizace je kvartér také významný jako věk námrazy a zaľadnění ve většině země.

klimatu:

V období označovaném vědci jako „doba ledová“ je kvartér charakterizován výraznými teplotními rozdíly a tvorbou rozsáhlých ledových plátů kolem dvou polárních ledových uzávěrů. Kvůli teplotním výkyvům byla Země v kvartéru rozdělena na teplé, mírné a chladné podnebí. V chladných zónách je asi třicet procent zemského povrchu pokryto ledem a ledovci.

Geologie:

Přechod voda-led postupně snižoval hladiny moře a tvořil kvartérní pozemní mosty a dnešní břehy. Mezi jednotlivými ledovými věky kvartéru však byly dočasně vyšší teploty než dnes. Přes svou časovou stručnost je kvartér považován za nejformativnější věk geologické historie, protože nejen distribuce a umístění kontinentů nabralo svou současnou podobu, dokonce i ložiska této éry jsou dnes rozpoznatelná na zemském povrchu a formují krajinu.

Flóra a fauna (rostliny a zvířata):

Raná fáze kvartéru je poznamenána výskytem prvních lidí, kteří se objevili asi před dvěma miliony let. Jako první druh lidského rodu Homo habilis původně kolonizoval pouze Afriku a byl již schopen vyrábět nástroje a používat je konkrétně. Homo habilis byl však stále ohnutý a měl malý objem mozku. Pravděpodobně před miliónem let se Homo habilis konečně rozhodl dobýt další kontinenty a usadit se v Evropě a Asii. Asi před 200 000 lety se v Evropě objevil Homo neanderthalensis, který se přizpůsobil životu v chladných zónách severní Evropy, ale vymřel asi před 30 000 lety. Jako přímý předchůdce moderního člověka se objevil v pozdním kvartéru archaických Homo sapiens, který patrně potlačoval neandrtálce a byl již schopen utvářet své okolí kreativitou a prohluboval sociální strukturu sám a vlivem.
Flóra a fauna také prošly významnými změnami a vývojem v kvartéru, které byly ovlivněny hlavně silnými výkyvy teplot. Mezi savci došlo k velkým migracím a mnoho druhů, které nyní žijí v teplém podnebí, jako jsou nosorožci, opice, sloni a hroši, také nejprve kolonizovalo Evropu, dokud se nakonec nevrátili do Afriky a jižní Asie. Vegetace se přizpůsobila stále chladnějšímu klimatu a produkovala mnoho nových druhů, jako je jasan, buk, jilm a jedle, které dnes tvoří naše lesy.